Van 30 reizen maakt hij een verslag. Hij noteert waar hij naartoe gaat, wat de reis kost, waar hij eet en wat hij ziet. Van Gijn is geen avonturier; hij houdt zich keurig aan de adviezen van Baedeker. Toch lezen zijn reisverslagen als een roman.

Notitieboekjes van de reisverslagen van Simon van Gijn.
Enkele notitieboekjes van Van Gijn
Collectie Huis Van Gijn
Een reisverslag van Simon van Gijn op een van zijn reizen.
Pagina uit reisverslag van 1890
Collectie Huis Van Gijn

De reizen

Simon en Cornelia gaan elke zomer vier tot vijf weken naar het buitenland en tussendoor nog naar Parijs, Brussel en Antwerpen. De zomervakantie gaat per trein met soms stukken per rijtuig. Ze boeken luxe kamers in chique hotels, vaak met een aparte zitkamer en een balkon met uitzicht. Niet te hoog in het hotel, want hoe hoger hoe minder status, vindt men in die tijd. Meestal reizen ze met goede vrienden, zoals met Antonie Cornelis Loffelt, leraar klassieke talen, kunstcriticus en Shakespearekenner.

Steden

Op Engeland, Schotland, Wales en Ierland na bezoeken ze vooral Alpenlanden. ‘Wenen maakte op ons een zeer grandiozen indruk. Ruime straten en pleinen, schoone gebouwen zowel voltooid als in aanbouw zijnde’, schrijft Van Gijn. In de steden bezoekt hij musea, kerken en monumenten, maar ook dierentuinen, stadstuinen en amusementsparken als Tivoli in Kopenhagen. ‘s Avonds gaan ze naar het theater of de opera.

Wereldtentoonstellingen

Bijzondere uitstapjes zijn de wereldtentoonstellingen. Daarmee groeit Simon op; op zijn veertiende bezoekt hij met zijn ouders al de eerste wereldtentoonstelling van 1851 in Londen met het beroemde Crystal Palace. In 1878 ziet Van Gijn op de wereldtentoonstelling in Parijs het imponerende net voltooide hoofd van het Vrijheidsbeeld in New York. Ook bezoekt hij de wereldtentoonstellingen in Amsterdam.

Een souvenir van de Wereldtentoonstelling te Brussel in 1888. Verkregen door Simon van Gijn op een van zijn reizen.
Plattegrond van de Wereldtentoonstelling te Brussel
Collectie Huis Van Gijn
1888

Natuur

Veel van de vakantietijd brengen Van Gijn en zijn medereizigers door in de natuur; wandelen - soms meerdaagse wandeltochten - klimmen en tochtjes per pony of paard, per rijtuig en per stoomboot. Met als belangrijkste bestemming natuurschoonheden als bijzondere rotspartijen, mooie uitzichten en watervallen. ‘Ten 9 ure op pad gegaan, beklommen wij den Hexentanzplatz van waar het uitzigt prachtig was’, aldus Van Gijn in zijn reisverslag van de Harz in 1881.

Een souvenirfoto van rotspartij Hexentanzplatz in de Harz. Verkregen door Simon van Gijn op een van zijn reizen.
Rotspartij Hexentanzplatz in de Harz
Collectie Huis Van Gijn

Een enkel souvenir

Naast de reisverslagen zijn veel van Van Gijns reisgidsen bewaard. Soms ook vertelt een souvenir iets over de bestemming óf een foto die het reisgezelschap laat maken. Een écht souvenir koopt Van Gijn tijdens een van zijn reizen naar Zwitserland: een Presse Paper papier met de stervende leeuw te Luzern. Dit beroemde monument werd opgericht ter nagedachtenis aan omgekomen Zwitserse gardisten tijdens de Franse Revolutie. Het moet Van Gijn, als liefhebber van geschiedenis, bijzonder hebben aangesproken.

Deze website maakt gebruik van cookies en daarmee vergelijkbare technieken om een optimale gebruikerservaring te bieden. Je kunt je voorkeuren aanpassen.
Deze cookies zorgen ervoor dat de website naar behoren werkt. Deze cookies kunnen niet uitgezet worden.
Deze cookies zorgen ervoor dat we het gebruik van de website kunnen meten en verbeteringen door kunnen voeren.
Deze cookies kunnen geplaatst worden door derde partijen, zoals YouTube of Vimeo.
Deze cookie stellen onze advertentiepartners in staat om doelgerichter informatie te kunnen aanbieden.
Door categorieën uit te zetten, kan het voorkomen dat gerelateerde functionaliteiten binnen de website niet langer correct werken. Het is altijd mogelijk om op een later moment de voorkeuren aan te passen.